Año 10. Nº 1


ALTERNANTHERA PHILOXEROIDES (MART.) GRISEB. (AMARANTHACEAE),
UNA NUEVA ESPECIE ADVENTICIA EN CHILE

ALTERNANTHERA PHILOXEROIDES (MART.) GRISEB. (AMARANTHACEAE), A NEW ALIEN SPECIES IN THE CHILEAN FLORA

 María Teresa Serra  (1), Liliana Iturriaga (2), Patricio Novoa (3)

 (1) Laboratorio Flora y Vegetación. Depto. Silvicultura.
Facultad de Ciencias Forestales. Universidad de Chile (mtserra@uchile.cl).

(2): Botánica-paisajista, consultor privado (tunquen@terra.cl).

(3) Jefe Sección Horticultura del Jardín Botánico Nacional de Viña del Mar. Chile

     pnovoa@jardin-botanico.cl.

RESUMEN

Se entrega información sobre la presencia de Alternanthera philoxeroides (Mart.) Griseb., una nueva especie para la flora alóctona asilvestrada de Chile.

Palabras clave: Alternanthera philoxeroides, Amaranthaceae, flora de Chile, plantas invasoras, malezas.

ABSTRACT

Information about the presence of the lagarto weed, Alternanthera philoxeroides (Mart.) Griseb., in Chilean alien flora is given.

Key words: Alternanthera philoxeroides, Amaranthaceae, alien flora in Chile, weeds.

 

INTRODUCCIÓN

Características de las especies de la familia Amaranthaceae

Hierbas anuales o perennes, ocasionalmente subarbustos o arbustos, a veces, con tallos suculentos, generalmente con anillos concéntrico de haces vasculares, ocasionalmente con fotosíntesis tipo C4. Hojas con nervadura pinnada, venas poco visibles, a veces suculentas, sin estípulas, alternas u opuestas, simples, enteras u onduladas, a veces aserradas o lobadas. Flores dispuestas en cimas densas, axilares o terminales, con brácteas y bracteolas que  por sus colores, frecuentemente son la parte más atractiva de las inflorescencias. Flores bisexuales, raro unisexuales, sésiles o brevemente pediceladas; perianto reducido, frecuentemente inaparente, con simetría radial; 3-5 tépalos libres o ligeramente soldados; androceo con los estambres opuestos  a los tépalos, en general en igual número, filamentos a menudo soldados en la base; ovario con 2-3 carpelos, súpero, con placentación parietal, estigmas 1-3, elongados o capitados, primordio seminal 1 a escasos. Fruto generalmente un aquenio, utrículo o cápsula circuncisa (pixidio), generalmente acompañado de perianto y o brácteas persistentes, secas o carnosas; semillas con embrión curvo o doblado espiralmente, con presencia de perispermo en reemplazo del endosperma (Kiesling, 1994; Judd et al., 1999).

Familia cosmopolita muy numerosa con más de 2300 especies, generalmente  presente  en zonas alteradas, áridas u ocupando hábitats salinos. Algunas especies pueden penetrar como malezas en regiones más frías o áridas, pero la mayoría se encuentra en áreas más cálidas. Algunos representantes son más o menos acuáticos (Kiesling, 1994).

Estudios modernos la reúnen con las Chenopodiaceae (Judd et al., 1999).

En Chile, crecen 3 géneros de la subfamilia Amaranthoideae: Alternanthera, Amaranthus y Gomphrena, con un total de nueve especies (Marticorena & Quezada, 1985), pudiendo extenderse a doce de acuerdo con otros diversos autores.  En la Tabla 1 se presentan las Amaranthaceae-Amaranthoideae que crecen en Chile.

Clave de identificación de los géneros de Amaranthaceae-Amaranthoideae presentes en Chile

 1. Hojas alternas; dicasios multifloros en panojas áfilas terminales y/o axilares; estambres libres, anteras  con dos tecas. Frutos dehiscentes, en pixidio.............. …………...........................................................................................................................Amaranthus (Figura 1, Foto 1)

1. Hojas opuestas, raro alternas, flores en pseudoespigas, estambres soldados en la    base, anteras 1-teca. Frutos indehiscentes, en utriculo………………………..2.

2. Filamentos de los estambres soldados solo en la base,  en forma de cúpula baja,     alternando con los seudoestaminodios, estigma capitado.  .................................................................................................................................................................................................Alternanthera

2. Filamentos soldados hasta la mitad o más, sin seudoestaminodios. ................................................................................…..Gomphrena (Foto 2)

 Alternanthera Forsskaal

Sinónimos: Telanthera R.Br, Bucholzia Mart., Mogiphanes Mart., Brandesia Mart.

 Hierbas anuales o perennes, hasta pequeños arbustos. Hojas opuestas, a veces reducidas a escamas, sésiles o pecioladas. Inflorescencia en glomérulos  capítuliformes o espiciformes, axilares y mas raramente terminales, sésil o pedunculada. Flores generalmente bisexuales, ubicadas en la axila de una bráctea y 2 bracteólas  escariosas o coriáceas hasta cartilaginosas; tépalos 4-5 libres, de consistencia similar  a las brácteas o papiráceos, con 1-3 nervios; androceo monadelfo con 2-5 estambres con los filamentos soldados en la base formando una cúpula y alternando con los pseudoestaminodios, anteras uniloculares; estilo de largo variable, hasta casi nulo, estigma capitado. Ovario subgloboso  u ovoide, a veces comprimido y mas o menos aquillado.  Fruto indehiscente, un utrículo, a veces alado en los márgenes (Castroviejo, 1990, Kiesling, 1994).  

La hibridización y la poliploidia son comunes en algunos géneros, produciéndose dificultades taxonómicas a nivel de especies. (Judd et al., 1999).

Alternanthera constituye uno de los géneros más ricos de la familia, con alrededor de 80-100 especies de América cálida y tropical. Algunos frutos Alternanthera poseen células con características de “corcho” que los capacitan para flotar.

Marticorena & Quezada (1985) citan para Chile a Alternanthera halimifolia (Lam.) Standl. y  Alternanthera junciflora (Remy) I. M. Johnston. A. halimifolia ha sido reportada como una planta ruderal en las Regiones de Tarapacá (I) y Atacama (III) (Riedemann et al, 2006). A. junciflora ha sido sinonimizada con Alternanthera porrigens (Jacq.) Kuntze y ha sido señalada para el norte del país, Taltal (Reiche, 1910), costa entre Taltal y Chañaral (Johnston, 1929), Región de Antofagasta (Marticorena et al, 1998) y, finalmente, Riedemann et al (2006) la citan tanto para la zona de Taltal como para el valle del río Copiapó, en la Región de Atacama.

RESULTADOS

Como resultado de este artículo se presenta a Alternanthera philoxeroides, como una nueva especie alóctona asilvestrada para Chile, presente en la V Región de Valparaíso.

A continuación se adjunta descripción y clave de reconocimiento para las especies de Alternanthera presentes en Chile.

 

Clave para identificar a las Alternanthera de Chile

 

1. Brácteas  florales de color morado intenso. Plantas con tallos erectos…………..............................................Alternanthera porrigens (Foto 3)

1. Brácteas florales con las brácteas plateadas. Plantas  con tallos horizontales…….......................................................................................…2

2. Hojas con el envés tomentoso, plateado; inflorescencias brevemente pedunculadas. Plantas creciendo principalmente en ambiente terrestre (márgenes de cultivos o de caminos)……………………………………………………..................................................Alternanthera halimifolia (Foto 4)

2. Hojas con envés glabro, verde; inflorescencias con pedúnculo bien destacado > 2,5 cm de long. Las plantas crecen en ambientes  acuáticos, pudiendo incluso aparecer como flotantes….………………………………….……..............................................Alternanthera philoxeroides

 Alternanthera philoxeroides (Mart.) Griseb.  Abh. Königl. Ges. Wiss. Göttingen 24: 36. 1879.

Nombres  vulgares: lagunilla, hierba del lagarto, huiro verde, alligator weed

 Hierba perenne con raíces adventicias en los nudos de los tallos, decumbente y erguida, a veces, apoyante, de hasta 50 cm altura, o flotante, y entonces con tallos de 100 cm o más (Foto 5, Figura 1). Hojas glabras o glabrescentes, con el pecíolo breve o casi sésiles, opuesto-decusadas, obovadas, oblanceoladas, elípticas o lanceoladas, con el ápice agudo u obtuso, de 2-10 – 1-2 (3) cm. Flores dispuestas en pseudoespigas pedunculadas, hemisféricas hasta brevemente oblongas, de cerca de 1,3 cm de diámetro  y 2 cm o más de longitud; terminales o aparentemente axilares (Foto 6), brácteas y bracteolas de las flores de 1-2 mm largo, agudas, nacaradas; tépalos blancos, de 4-6 mm de longitud, oblongos, agudos, lampiños; androceo con los estambres opuestos a los tépalos y con igual número de piezas, alternando con los pseudoestaminodios; filamentos laminares, soldados en el tercio inferior, ápice laciniado; gineceo con ovario obovoide y estilo de 0,3 mm (Foto 7) (Kiesling, 1994). Florece durante gran parte del año. Fruto, un utrículo.

Planta nativa de Sudamérica oriental y difundida como maleza invasora en USA y Asia. Conocida como “alligator weed” o planta del lagarto, es una planta sudamericana que ha invadido cursos de agua en regiones tropicales y calidas de todo el mundo. Puede crecer en forma terrestre en los meses secos. En Argentina  ha sido dispersada gracias a los cultivos bajo riego (Kiesling, 1994). Se emplea en medicina popular como diurético y depurativo, para combatir enfermedades gástricas y hepáticas  (Martínez- Crovetto, 1981). Esta incluida por Holm et al. (1997) entre las 200 malezas responsables del 90% de las pérdidas mundiales en agricultura. Arroyo (s.f.) indica que la especie crece en Argentina, Nueva Zelandia y en áreas temperadas de Australia y que aún no ha sido registrada en Chile.

Presencia en Chile: En  2006 se encontraron poblaciones de gran magnitud en la quebrada Las Tinajas, sector norte comuna de Algarrobo (33°22' ls-71°40' lw,Foto 8), determinándose allí la especie por primera vez. Luego, fue encontrada en Viña del Mar, en la laguna artificial de Sausalito (33°00 ls-71°40'Foto 9) y en el tranque Forestal Alto. De acuerdo con lo informado por trabajadores de la laguna Sausalito la especie crece en el lugar al menos hace 20 años.

Alternanthera philoxeroides forma colonias muy densas, enraizadas en los bordes de los cuerpos de agua y  flotantes en las partes mas profundas. Al parecer, por ahora, la especie esta confinada en los lugares donde a encontrado condiciones favorables y que factores limitantes desconocidos han evitado la proliferación hacia cuerpos de agua del interior de la provincia o de otras zonas del país.

Palma. et al  (1987) señalan la presencia de la especie en un estudio de patrones de distribución de flora y vegetación acuática en  el estero Marga-Marga, donde indican que la especie requiere y soporta salinidad, dado que se encontró en un sector con una salinidad de 6,6 (°/00).  Los autores, sin embargo, no informan que al parecer ese era el primer hallazgo de la especie en el país.

Plantas de  Alternanthera  porrigens citadas por San Martín et al (2001), para el estero Reñaca, en Viña del Mar, por su coincidencia geográfica y por las características del ambiente, es posible que pertenezcan en realidad a Alternanthera philoxeroides.

Material estudiado

Región de Valparaíso (V). Laguna Sausalito, Viña del Mar. Patricio Novoa sin número, marzo 2006 (Herbario Jardín Botánico Nacional de Viña del Mar, 1619 y CONC).

CONCLUSIONES

De acuerdo con estos resultados se comunica la existencia de 3 especies de Althernanthera en Chile, las que son  originarias de  Sudamérica, con amplia distribución al nivel  continental. En Chile son plantas de ambientes ruderales y nitrófilos.

A.     A. porrigens (Jacq.) Kuntze , 1891. “rubí”,  “moradilla”  . Habita en las  I, II y III Regiones de Chile, originaria de Sudamérica, frecuente en Perú.

B.     A. halimifolia.(Lam.)Standl. ex Pittier, 1926,  habita en  I, II y  III Regiones de Chile, originaria de Sudamérica.

C.     A. philoxeroides (Mart.) Griseb. 1879. “lagunilla”, hierba del lagarto”. V Región de Valparaíso, originaria de Sudamérica, nativa de Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil, alóctona en Chile.

AGRADECIMIENTOS

Los autores agradecen a S. Teillier por su trabajo de edición.


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Citar este artículo como:

Serra. M.T., L. Iturriaga & P.Novoa. 2007. Alternanthera philoxeroides (Mart.) Griseb. (Amaranthaceae), una nueva especie adventicia en Chile.
Chloris Chilensis Año 10 N°1. URL: http://www.chloirschile.cl.